学会レポート

【学会レポ】Vol. 6 At firstは「まず」ではない の巻

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エイミ

こんにちは!

学会英語発音コーチのエイミです。

 

今回は、学会からのレポート第6弾です。

クライアントさんであるサトシ先生との後日談をもとに、「英語の発表を成功させるためのヒント」をお届けしています。

今回は、ずばり、FirstとAt firstは同じ と思っておられる先生方へ向けて、記事を書きました。

 

Dr.レン

え、一緒じゃないの?

 

と思われた方は、ぜひ読んでいってください!

 

 

First At first は別物です!

サトシ先生

学会レポートも6つ目だけど、

そろそろ言うことなくなってきたんじゃない?

 

エイミ

そんなそんな。まだまだありますよ。

 

サトシ先生

……。

 

エイミ

今回は、どうしても見過ごせないアレです。

firstとat firstの混同問題

 

サトシ先生

あぁー、僕もずっと間違えて使ってたアレね。

 

エイミ

今回の学会でもなんと、16人中5人の先生が

Firstの代わりにAt firstを使われていました。

 

サトシ先生

うーむ。誤使用率高いね。

 

 

「まず最初に」は、「First」または「Firstly」!

順番や手順の説明に使う「まずはじめに、」の表現は、

 

First (of all),

 

または

 

Firstly,

 

を使います。

基本的には、このどちらかだけになります。

 

サトシ先生

firstly の方が first よりやや堅い言葉ね。

 

大事なのは、「まずはじめに」の意味で、At first の選択肢はないということです。

At firstは「最初に」という意味を持っていないからです。

 

 

じゃあ「At First」って何?

 

at firstは、発言をひっくり返すための前ふり として使うフレーズです。

最初当初という日本語が当てはまるでしょう。

 

「最初はこうだったけれど、その後、こう変わった」

「最初は〇〇と思ったのだけれど、そうではないとわかった」

 

など、「実はね、違ったんだよ!」という話をする時に使います。

そのため、高確率で but や however とセットで使うことになります。

 

 

ネイティブに学ぶ「at first」の使い方

エイミ

では、実際にネイティブがat firstを

使っている文を5つ見てみましょう。

 

1.最初は、幸せな結婚生活を送っていました。

At first our marriage was happy, we had a nice life.

– The Sun (2006)

 

サトシ先生

つまり、今は幸せじゃないんだね…。

 

 

2.最初は、偉そうな嫌な人に見えるのですが、実際は思いやりのある人なんです。愛情を隠しているだけなんですよ。

At first this person seems bossy but is just hiding a caring heart.

– The Sun (2012)

 

サトシ先生

「実は」良い人、ってこと。

 

 

3.最初、妻は否定しましたが、その後、認めました。

At first my wife denied it – but then she admitted it.

– The Sun (2016)

 

サトシ先生

そうよ! 私、実は、魔女なの!

 

 

4.最初、冗談を言っているんだと思ったんですが、ではなく、彼は本気でした。

At first, I thought he was joking but then I realized he meant it.

– ケンブリッジディクショナリー

 

サトシ先生

At first、冗談でしょ?と思ったら、

なんと本気だった。

 

 

5.最初は「優しいなぁ」と思ったんだけど、じゃなくて、たぶん私から主役の座を奪う気なのよ。

I thought it was really sweet at first, but now I think he’s just trying to steal my thunder.

(自分の出産の日、病院で友達の1人が急に痛がり出し、「もらい痛みかな?」とみんなで話した後に。)

※ steal someone’s thunder (人)を出し抜く

– Friends(ドラマ)

 

サトシ先生

実は、その友達は尿路結石で、そのまま同じ病院で

緊急手術になった、というオチでした。

 

 

エイミ

これが、at first の使い方ですね!

 

サトシ先生

At first, と言われたら、

これから話がひっくり返るんだな? と、

聞いてる人は期待するってことだよね。

 

エイミ

なのに、何もひっくり返らなかったら…。

 

サトシ先生

なんもないんかい! ってなる。

 

エイミ

その通り! だから、間違えて使わないように

気をつけましょうね。

 

 

まとめ

学会からの英語レポート6つ目は、

 

FirstとAt firstは使いどころが全然違います!

 

というお話でした。

 

今でこそ皆さんにこのようにお話をしていますが、私も以前は勘違いして使っていました。

留学1ヶ月目に「そこは At first じゃないから。」「日本人はみんなAt first と First を間違えるね」と直されたことをよく覚えています。

 

過去の私を含め、どうも日本人は First と At first を混同している人が多いようです。

違いを知って、正しく使い分けていきましょう!

 

サトシ先生

ちなみに、「first」の発音は結構難しいんやで。

発音解説動画があるから、

良かったらこっちも見ていってね!

 

 

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医学英語・学会英語発音コーチ
エイミ
英語の発声・発音改善の専門家。日本人にとっての理解しやすさを追求した音声解説と、「トレーニングは楽しく!!」が信条。英語は読み書きもできず、センキュー以外何も言えなかったところから習得をスタート。University of Baguio, Associate in Hotel and Restaurant Management卒。TOEIC 915点。

詳しいプロフィールはこちらからどうぞ。